图片:AP/Colin Young Wolff

很多猫的主人会很高兴地告诉你他们的猫科动物有能力回应自己的名字,但科学陪审团在这件事上仍持矛盾态度。一项令人着迷的新实验表明,这对某些猫来说可能是真的,它的能力与猫生活的社会环境密切相关。

狗很会辨认自己的名字,但是科学家们对猫是否有这种能力还不太确定。东京索菲亚大学的新研究,日本提供了新的实验数据,表明有些猫确实能辨别出它们的名字。新的研究,今天发表在《科学进展》杂志上,并不意味着猫理解人类对名字的概念,但这确实表明,至少有些猫能分辨出它们的名字和其他单词。

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一些猫的主人可能会反对这项研究,很明显猫会对自己的名字做出反应。

然而,在科学中,即使是最简单和最明显的事物也必须被证明是真实和客观的。宾夕法尼亚大学临床动物行为和福利副教授,不属于这项新研究,在给Gizmodo的电子邮件中解释。yabo亚博下载“以前没有专门回答这个问题的研究。”

先前的研究表明猫可以识别人类的手势,面部表情,声音暗示。Atsuko Saito新研究的主要作者,发表了早在2013年,猫就能够识别主人的声音。抛开这些见解,研究人员只是在理解猫科动物与人类交流的能力方面触及了问题的表面,因此,对于猫科动物能否识别自己的名字还存在不确定性。新的研究是一项努力,因此,证明并为猫主人一直声称的东西提供科学证据。

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在一系列的实验中,Saito在日本家庭和一家以猫为主题的咖啡店(cat caf_)观察了78只猫,其中多只猫生活在一个共享的环境中。研究的一个关键方面是一个被称为习惯化的概念。基本上,这是一种心理或情感反应在反复受到刺激后强度减弱的情况。我家附近的浣熊就是一个很好的例子,当我发现他们在我的垃圾堆里翻找时,他们已经“习惯”了我的叫喊和手势;浣熊学会了简单地把我排除在外。

一个名字,然而,不值得去习惯,正如研究人员所说,这是一个“显著的刺激”——一个刺激,对猫来说,与奖励相关,比如食物和宠物,或惩罚,就像在从沙发上抓出垃圾后被人大喊大叫。或者至少,这就是理论。

为了验证这个假设,Saito和她的同事们做了四个不同的实验,在实验中,无论是主人还是研究人员,都会在猫面前说出由四个不同的词组成的字符串。后面跟着猫的名字。这四个词是习惯性刺激(即真无聊,它们是长度和重音相似的一般名词。习惯性刺激还包括其他猫的名字。至于猫的名字,然而,这被认为是测试,或是心灰意冷,刺激。

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在实验过程中,“如果猫习惯了其他4个字,并且对自己的名字感到迷恋,会观察到他们自己名字出现反弹反应,研究人员在研究中写道:“这表明他们有能力区别自己的名字和其他单词。”换言之,人们期望这些猫对所说的每一个连续的词(即成功习惯刺激),直到那神奇的第五个词被他们的名字。

一旦说出猫的名字,研究人员寻找了五种特定的行为反应:耳朵移动,头部移动,尾部移动,发声,以及改变地点。采用评分法来评估有多少,如果有的话,在这些行为中,一只猫听到它的名字就表现出来;每种行为得0.5分,最高得分为2.5分。在试验过程中,当说出四个虚词来评定习惯化过程时,使用了相同的评分方法。

在四个不同的实验中重复了这个方案。第一次测试家猫辨别自己名字和一般名词的能力,第二个实验测试了经常与至少四只其他猫生活在一起的猫区分自己名字和其他猫名字的能力。第三个测试是第二个测试的重复,但是用一般名词代替猫的名字。最后,第四项测试是看猫在不熟悉的人说话时是否能辨别出自己的名字和一般名词。第二和第三个实验包括猫咖啡馆的猫。

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大多数情况下,实验表明,猫能分辨出自己的名字,即使一个完全陌生的人说出了这个名字。所有的猫都同样擅长区分它们的名字和一般名词,但是咖啡馆的猫很难从其他咖啡馆的猫的名字中辨别出自己的名字。有趣的是,与其他几只猫一起生活在普通家庭中的猫仍然能够辨别出自己的名字,所以咖啡馆的环境会抑制这种联系(很可能是猫的数量,和/或减少了猫学习名字的机会,但这需要进一步研究)。无论如何,作者写道,这是“第一个实验证据,证明猫有能力理解人类的言语。”

加州大学戴维斯兽医学院医学与流行病学系的Mikel Delgado说,这篇论文很有趣,但她有点担心,尤其是数据的呈现方式。明确地,她不喜欢研究人员只是将猫的行为包括在内,这些猫对一般名词或其他猫的名字表现出完全的习惯性。对数据的“挑拨离间”,她说,使研究结果看起来比实际更深刻。

“如果您查看所有数据,“回应他们名字的猫的数量非常少,”德尔加多在一封电子邮件中给Gizmodo写道。yabo亚博下载“一般来说,只有三分之一到一半的猫对自己的名字反应更强烈,这并不令人吃惊。”

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德尔加多还关注行为评分以及作者如何解释这些评分。

“当你看到人们的反应时,那些猫在最后一次审判中作出回应[即当他们的名字被说出时],在大多数情况下,他们的行为评分从0.5分到1.5分不等。在前四次试验中,然而,当人们说出这些虚伪的话时,“反应在0.5到2之间。我想这取决于它的说服力和重要性,平均而言,显示1.5行为vs.0.5种行为。

这就是说,德尔加多喜欢研究人员如何仔细匹配每个单词的发音,包括名字,她说,因为“我们大多数人在称呼猫的名字时,并不是单调地这样做,我们经常使用更多被称为“ese妈妈”的词——一种动物更倾向于回应的更高音高。另外,德尔加多想知道更多关于猫谁可以歧视他们的名字,如果他们的名字更简单,或者如果主人不使用昵称。

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Siracusa喜欢这项新研究,但他说,这些结论为辩论提供了一些有趣的线索。

“事实证明,猫可以理解与表明它们名字的单词的联系,并且可以将它们与其他单词区分开来,”Siracusa告诉Gizmodo。yabo亚博下载“进一步了解猫是如何思考的,以及猫主人已经知道它们能做些什么。”

这些话,他说,是我们人类所指的名字,但关于猫是否真正理解“名字”这个概念仍然是一个悬而未决的问题。

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“换句话说,猫能回答“你叫什么名字?”如果他们能说话?可能不会,如猫咖啡馆研究的猫所示,任何一只猫的名字都能预测与人类的互动,”Siracusa告诉Gizmodo。yabo亚博下载“那里,猫对自己的名字和同伴的名字的反应类似。”

德尔加多说,这项研究引入了一些有趣的问题,这些问题是关于猫所关注的环境中的事物,以及为什么某些词具有明显的含义或与特定结果相关。

“这并不意味着猫知道这个词是他们-德尔加多告诉吉兹莫多:“这只是一种声音,可以预测食物、拥抱、注意力或其他什么东西。”yabo亚博下载“这是联想学习,当然所有动物都有能力做到。有些猫可能对这些暗示更敏感,比如真正喜欢食物或外出的猫,等等。因此,今后尝试将猫的某些性格方面分开来梳理会很有帮助,生活方式,或者与人类的关系,可能会使一些猫更加关注它们的环境,”她说。

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这项新研究确实很有趣,但还有改进的余地。除了德尔加多和西拉库萨提出的问题和关切之外,很好,例如,研究其他猫咖啡馆的猫。另外,这类研究提出的问题比答案多。关于猫及其与人类交流的明显能力,还有很多东西需要学习。

[科学报告]