在查戈斯群岛的一处暗礁上,黄色和蓝色的火枪鱼群正在浅滩上游动。谢谢,便便。
照片:尼克·格雷厄姆

鸟粪可以告诉你很多关于岛屿的事情。例如,是不是很臭?但同时,珊瑚礁怎么样了?

周三发表的研究自然至少对于一个群岛来说,岛越小,珊瑚礁和周围的鱼就越健康。这一发现对于那些想在困难时期给珊瑚礁一点帮助的自然资源保护者来说至关重要。

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所以,这是关于便便的事情。肥料,含有氮和其他能帮助植物生长的营养物质。科学家们已经知道海鸟粪便是珊瑚礁的重要营养来源,但是他们还没能弄明白当你没有那么多垃圾的时候会发生什么,因为,好吧,你不能只是去消灭一群鸟,然后看看附近的珊瑚礁会发生什么。

但是查戈斯群岛,印度洋中一个遥远的环礁群岛,为一个国际研究团队提供了一个独特的机会。群岛的北端已经有40年没有人类居住了,但是海员们在一些岛上留下了成群的黑老鼠。这些老鼠从18世纪起就占据了岛屿,没有天敌,它们能够繁殖,并以幼海鸟和卵为食。

这使得研究人员能够观察有老鼠的岛屿和没有老鼠的岛屿上鸟粪的状态。结果是惊人的。

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在没有老鼠的岛上,海鸟的密度是普通海鸟的760倍,氮沉积是普通海鸟的251倍。所有的甜蜜,壮丽的鸟粪源氮为周围的珊瑚礁提供了巨大的推动力,它们的生物量增加了48%而且更大,健康的鱼。健康的食草鱼类每年9次在无鼠群岛附近的珊瑚礁吃草。每年只有2.8次发生在老鼠出没的地方。生物侵蚀——一种分解死珊瑚使新珊瑚得以生长的过程——在无鼠区更为常见。

好工作,便便。

“这项重要的新研究清楚地表明了自然生态系统的所有组成部分是如何相互联系的,并强调我们保护海洋生态系统中所有主要角色的重要性。维多利亚大学的一位珊瑚礁研究员,告诉Earther。

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在珊瑚礁周围一片可怕的海洋里,这是个好消息。不断上升的海洋温度已经摧毁了世界各地的珊瑚礁,包括永久的改变大堡礁。随着海洋不断变暖,珊瑚礁将面临越来越恶劣的环境,甚至灭绝。

当然,这些结果仅仅来自一组岛屿,还需要进行更多的研究,以确定它们是否适用于其他地方。但海鸟粪便是其他生态系统中重要的营养来源。安妮•Guerry斯坦福自然资本项目的首席科学家,在接受Earther采访时,该研究强调了为什么对入侵的间接影响的研究在其他地方如此重要,而且它“有助于提高保护和恢复活动的重要性,这些活动的目标是根除高影响的非本地物种”。

虽然单靠鸟粪并不能使珊瑚礁免遭高温,新的研究确实表明,陆地上的保护策略可以在海洋中获得回报。查戈斯保护信托基金,一个在岛上工作的当地小组,完成其去年首次成功消灭老鼠。全球其他岛屿也在努力消灭入侵的老鼠。一些研究表明一旦老鼠走了,海鸟只需要几十年的时间就可以恢复。反过来,可能会给那些称之为家的珊瑚礁和海洋生物带来好处。

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一切都连接起来了,哟。