当火车驶入阿根廷的森林时,他在执行任务。这个12岁的切萨皮克湾猎犬是一个训练有素的侦探,但他并没有在竹子和藤蔓中寻找非法毒品。火车正用他的大黑鼻子嗅出粪便。不仅仅是便便,但该国一些最受威胁的大型猫科动物的粪便。

他有一个目标:找到尽可能多的粪便样本,以便与阿根廷生态部合作的研究人员能够更好地绘制出米西奥内斯省东北部大西洋森林生态系统中的野生动物栖息地。夹在巴拉圭和巴西边境之间。最终目标是扩大阿根廷的 多物种野生动物走廊,1999年正式成立。

研究科学家卡伦·德马泰托对濒临灭绝的布什狗的痴迷为整个项目提供了动力。
照片:捷豹Tambako( 弗里克

扩展米西俄内斯省的绿色走廊-从大约120万英亩到220万英亩 保护该国最脆弱的森林生态系统之一,其中美洲狮,美洲虎,豹猫,奥西拉斯布什家的狗还活着。这些动物正是他所寻找的,也是他试图从森林砍伐和偷猎中拯救出来的。

火车,有人把它叫做大棕色怪物或者简称T,变成了保护区 2009年检测犬,什么时候他大约2岁。那时,他和他的主人兼合伙人卡伦·德马泰托搬进来,华盛顿大学圣路易斯分校的研究科学家。路易斯是这项工作的带头人,与阿根廷政府部门合作。从那以后他们就一直在一起。每隔一个夏天,他们两人前往阿根廷四个月,寻找狗屎。

“他和我一起去,“我和他一起去,”德玛特告诉陶尔。“他没有经常飞行的里程或护照上的标记,但他和我一起旅行,”她笑着说。

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火车知道如何嗅出一些粪便。
照片:Karen Dematteo

除了寻找大猫的粪便,火车也在闻猎物的粪便,包括Tapirs,白领山核桃,有领的山核桃,帕卡斯,地栖啮齿动物。他在2016年学会了闻他们的气味,因为,好,捕食者需要食物才能生存。火车是一个繁忙的人,覆盖的地面比甚至更多。 一个人类团队可以。有些日子,他可能什么也找不到;其他日子,他的鼻子至少能找到一打样本。在野外度过了五个夏天,列车已设法识别 总共有将近一千个垃圾样品。

从SCAT收集的数据帮助团队了解有多少动物是雄性或雌性的,它们与GPS坐标相结合,以了解物种是如何移动的。所有这些都被插入到一个模型中,以帮助选择生物走廊的最佳位置。

Carina Arg_elles说:“与T合作真是太神奇了,因为他收集了许多我们自己无法收集的样本。”米西奥内斯国立大学亚热带生物学研究所的遗传学教授和研究员,与德玛蒂托合作,倾听“火车帮助我们了解野生动物是如何在保护区之间移动的。”

这个队在战场上的日子各不相同。当他们到户外时,德马特奥,现场助理,合作者(包括阿尔格·埃勒斯)通常在凌晨4点起床。在省里吃早饭 公园警卫站,他们在那里停留在科学远足。

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他们穿上靴子,在背包和背包里放上零食,水,狗食,网球全球定位系统,手套,拭子,以及收集粪便样本的管子。然后,他们开车去他们的工地,如果土路足够慢的话,这可能需要两个小时。

一旦团队进入大西洋森林,火车走在路上。他通常会在脖子上挂一个羊铃,让德玛特知道他在哪里,让森林里的野生动物知道他们有访客。

“所以,虽然我们很想走过去看美洲虎,德玛蒂托开玩笑说:“火车到站时,我们真的不想走过去看捷豹。”“狗在那个地区受到美洲虎的攻击。”

当火车发现什么时,他站在它旁边,抬起头来。他的耳朵会振作起来,他会摇尾巴提醒德马蒂奥他的成功。她会问他确认,“你找到它了吗?”然后,他还会摇尾巴,看看样本藏在哪里,回头看看她。他不会对样品吠叫或刮擦,不过。火车更清楚。

看到,奥西拉该小组正在监测的一个脆弱物种。
照片:捷豹Tambako( 弗里克

德玛蒂托说:“他总是能做到。”“疯狂的是,如果我们走在一个没有动物的地方。也许那个地区有很多偷猎活动,没有动物的证据。就在那时,他会发现那些曾经属于一个埋在泥土里的美洲虎骗局的小头发。”

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火车找到样本后,他得到一些娱乐时间作为奖励。之后,德马特奥需要在火车休息时收集粪便。第一,她首先在GPS设备上标记它的位置。然后,她用拭子从骗局外面采集DNA 在动物的肠道粘液中。从那里,整个样品放进一个袋子里。它不仅是一个备份DNA样本,同时作为一个样本来测试动物是否有寄生虫或病毒,并了解更多关于它的饮食。

当队伍回到营地时,德玛蒂托必须快速输入所有的笔记,以确保每个GPS坐标都附有详细信息。这些坐标不仅包括SCAT样本的位置,但有时偷猎者营地或非法住所的团队遇到。

“这不仅仅是为了追踪动物以及它们生活的地方,”妮可·塞拉斯基说,德玛蒂托的前现场助理,和她一起学习和训练了两个夏天,对Earther,“但保护范围更广。”

照片:Karen Dematteo

所有这些步骤都是开发走廊的关键。这一过程已经走了很长一段路。该小组在2015年完成了动物栖息地的绘制工作;保护区和私人土地的混合体。现在,该小组正在与当地的土地所有者和林业公司进行调查,为这些大型猫科动物和德马蒂托最喜欢的动物制定保护计划,布什狗。该国提议,如果土地所有者同意将其土地作为走廊进行管理,他们将提供税收优惠。也就是说,不砍伐树木,不进行有管理的开发,以免牲畜破坏森林的下层,传播疾病,例如。

在2001年至2017年期间,南美国家的森林覆盖率已经下降了14%。根据全球森林观察,跟踪此数据的在线工具。这些巨大的树木和树根之间隐藏着濒临灭绝的动物。只有大约10000个oncillas估计的漫游野外。至于丛林犬,目击事件是如此罕见,研究人员不确定它有多危险。在Misiones,估计大概还有100只丛林犬。

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在温暖的夏季,在森林的某个地方,然而,另一只狗急匆匆地穿过森林的下层。只有一列火车,他是个好孩子。