健康漂白糙米珊瑚
照片:Keisha Bahr(由夏威夷海洋生物研究所提供)

在温暖的世界里,珊瑚不会生长得很好。温度上升一两度就可以漂白,或者在它们排出共生藻类(它们产生食物)时将它们变白。这一过程可能最终导致死亡,但新的研究表明,在Kaneohe湾的珊瑚,夏威夷,比近50年前经受住这些漂白事件的时间更长。

这个学习,星期二发表在Peerj上,提供了一些最初的证据,证明来自同一地点的同一物种的珊瑚能够适应和适应日益升高的海洋温度。夏威夷大学夏威夷海洋生物学研究所的一个小组在2017年进行了这项新的研究,将他们的结果与1970年的一个类似实验进行比较。这两项调查都涉及到在Kaneohe湾的Moku O Lo'e礁附近采集三种珊瑚。尽管一个额外的物种加入了最新的研究。

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蝴蝶鱼很酷,人。
照片:美联社

“这项研究的结果让我们非常惊讶,”Keisha Bahr说,这项研究的作者是该研究所的生理生态学家,发邮件给地球人。“到现在为止,还没有确定这些过程需要多长时间,或者这种变化是否能够以足够快的速度发生,以适应当前高温事件的频率和严重程度。”

研究小组在不同条件下对480个珊瑚群落进行了为期31天的监测。在从暗礁上采集之后,其中一些被放置在室外的阴影实验池中,海水从现场收集。其他人直接暴露在阳光下。在科学家测量珊瑚死亡率的同时,这些鱼缸里还装备了蝴蝶鱼和外科医生鱼,以防藻类和害虫进入。漂白,钙化。

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这一次,海水比1970年暖和。从7月到8月(科学家进行研究时)2017年,气温上升了2.2摄氏度。但是这个温度 增长并没有阻止珊瑚生长。

事实上,珊瑚在温暖的海水中生存的速度更快,即使当研究小组把温度提高到2.8摄氏度时。回到1970,只有一种珊瑚在这些耐热性处理下存活率相当高,只有40%。在最近的实验中,这个数字猛增到90%以上。去年珊瑚的漂白时间更长,看到整个群体死亡的时间也更长。

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这都是好消息!当然,50年后很多事情都会改变,所以这不是一个完美的比较。回到70年代,Kaneohe湾是个垃圾场.所有进入它的污水都带来了更高的营养水平,但是海湾的水质是许多的现在好多了。(我知道是因为我在里面游泳研究小组假设污染可能导致珊瑚在20世纪70年代所见的高度漂白和死亡,但这种影响通常发生在高营养水平的环境中,Bahr说。

因此,在70年代,营养水平的提高对珊瑚的影响仍然存在不确定性。低污染水平是否有助于珊瑚生存?遗传学和它有什么关系吗?这些问题还有待回答,但是这些发现为其他地方的珊瑚爱好者们研究他们的殖民地可能如何适应奠定了基础。

凯莎·巴尔像个坏蛋一样在观察一些珊瑚。
照片:Ji Hoon Justin Han(夏威夷海洋生物研究所提供)

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巴尔说:“在其他珊瑚礁上也可能出现类似程度的适应和/或适应。”

尽管这一切令人鼓舞,这篇论文肯定会指出,海水正在以许多珊瑚无法适应的速度变暖。巴尔说:“我们还不确定珊瑚是否能以足够快的速度变化,以跟上这些不断上升的温度。”

如果我们继续排放温室气体,使大气变暖,随后,海水,珊瑚死亡。这就是为什么夏威夷海洋生物学研究所的一个独立的团队正在尝试创造超级珊瑚.如果珊瑚不能自己适应气候,也许人类可以帮助他们到达那里。

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