照片:美联社

这个中西部洪水继续是一场缓慢的灾难。城镇,农场,内布拉斯加州的基础设施仍在水下,水需要几个月的时间才能通过巨大的河流网络,小溪,以及将中西部上游排入墨西哥湾的溪流。

对该地区的破坏可能会持续更长的时间,不过。重建基础设施可能需要数年时间,但真正的挑战将是恢复该地区最大的资源,一开始这里有这么多农场的原因是:它的土壤。

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早期的估计表明洪水可能是作物损失4.4亿美元在Nebraska,它位于洪水的震中。这一数字很容易上升,较长的洪水将农民与农田隔离,并阻止春季种植。对于一个四分之一的工作与农业挂钩或由农业支持的州来说,这是个坏消息,根据国家农业部的说法。邻邦正在应对来自河流漫过其河岸的不同程度的危机。

即使洪水退去,该地区的农场及其土地可能面临着漫长的恢复之路,跨越数年或数十年。为了理解原因,你必须了解这些洪水是如何发生的。在一场大雨倾盆之后,冬天来了,怒气冲冲。持续不断的寒冷使土壤冻结大雪堆积起来了在它上面。然后来了炸弹旋风分离器几周前。它在内布拉斯加州西部引发了暴风雪,但该州东部地区却经常下雨。内布拉斯加州近四分之三的气象站正在观测冬季雨水增多,根据气候中心(全面披露:我在那里工作时帮助进行了这项分析)全球变暖的标志。

浸泡过的土壤不能吸收突然涌入的水,于是它开始流入河流和小溪,把泥土刮掉。加上大坝和堤防故障,而这股洪流却真正攫取了中西部最丰富的资源。

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基本上,它要做的就是侵蚀最肥沃的表土。爱荷华州推广项目的水土专家,告诉Earther。“这就是为什么我们需要更认真地考虑气候变化的原因。这会对整个系统造成很大的破坏,给这些表面带来很大的压力。”

甚至不仅仅是表层的土壤被撕裂和冲走。洪水退去的地方,大块的土被刨掉了。水的重量也在一些地方压实了土壤,而其他的则是被洪水冲走的泥沙所覆盖,它们都不像支撑小麦的土壤那样营养丰富或结构复杂,大豆,玉米作物。

“你有好东西要搬走,而不是好东西要搬进,”安德里亚·巴斯奇说,内布拉斯加州大学的农学家和土壤科学家,告诉Earther。

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这使得那些依靠种植这些作物维持生计的农民陷入了严重的困境。他们可以尝试种植今年的作物,知道生产力不会像以前那么高,或者他们可以着手将表土恢复到更具生产力的状态这项艰巨的任务。第一步就是让田地变干,可能需要几周甚至几个月的时间。农民可以评估他们看到多少沙子,尽管al-kaisi警告说,使用重型设备进行这些评估可能会干扰或破坏任何留下的表土。

对于那些幸运的人来说,只要处理几英寸的沙子,他们可以把它搅拌到土壤里。但是超过24英寸的沙土可能会造成损失。内布拉斯加州的推广服务表明处理这种情况的农民“考虑到搬运沙子和放弃种植区的相对成本”,巴斯奇建议农民也可以使用堆肥或恢复湿地和草原作为其他可能的土壤重建方案,但它仍然可能“需要几十年的时间来恢复生产力,如果它在我们的生活中再保持不变的话。”

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这一时间表可能意味着许多农民和牧场主最后还是走开了而不是应付不断上升的成本或破产的幽灵。内布拉斯加州的农场收入,虽然很重要,有一直在下降,特朗普不断升级的贸易战也在逐渐消退估计10亿美元仅从内布拉斯加州,根据美国农业局(尽管这个数字没有考虑到旨在弥补损失的计划)。土壤的状况只会使情况更糟。

所有这些都揭示了气候变化正在颠覆我们所依赖的系统的另一种方式。Al Kaisi说未来,农民可以关注低耕或免耕农业,种植覆盖作物有助于减轻洪水的影响。还需要系统性的改变,包括重新考虑洪水保护,因为气候变化增加了暴雨和降雨落在雪上的可能性。

“它不是为处理这个问题而设计的,”约翰·雷姆斯,一个陆军工程兵团的经理在《纽约时报》采访,指通常阻挡密苏里河的一系列复杂的堤坝。在接下来的几个月里,该系统将被进一步征税,离洪水开始的地方很远。

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“这将是一个可能史无前例的汛期,有超过2亿人面临着洪水泛滥的危险。国家海洋和大气管理局国家水中心主任,在一份声明中说机构的春季洪水展望.这一前景表明,到5月份,密苏里河和密西西比河沿岸地区都面临着严重的洪水风险,意味着更多的农田将面临水的冲刷力。

“我们需要非常清楚这不仅仅是农民的问题,”Al-Kaisi说。“这是社会的问题。”

这篇文章已经更新,以反映巴斯奇在农艺学方面的专长。

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