进入波恩培的珊瑚礁,密克罗尼西亚。
照片:路易斯·罗查(加州科学院)提供

潜入500英尺深的海洋边缘地带,加州科学院的一个研究小组发现,生活在深海的珊瑚与生活在浅海的珊瑚形成了完全不同的生态系统,它们的生存状况并不比生活在浅海的珊瑚好多少。

许多科学家曾认为深海珊瑚礁是热应力珊瑚和依赖它们的生物的避难所。去年的研究显示马尔代夫阿里环礁的珊瑚礁,至少,越深越不容易漂白。漂白, 珊瑚失去了共生藻类,脸色发白,开始挨饿,当水温过高时发生。

这项研究的结论是,较深的珊瑚礁可能提供一些保护,并可能成为躲避气温上升影响的避难所。一个新的研究发表在科学周四的结论不同。在五个地点的深海珊瑚礁,研究小组调查了百慕大群岛,巴哈马群岛,库拉索岛,菲律宾,颂,密克罗尼西亚都面临着漂白的影响,污染,还有风暴。

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研究小组调查了中光区或暮光区的浅水礁和更深的礁,范围从100到500英尺。在每一个位置,他们发现珊瑚礁系统中的鱼类各不相同:只有27%的浅水鱼类到达了中光带。在这些展览期间,研究小组在较深的珊瑚礁中发现了大约25种新物种,强调还有多少关于这些生态系统的知识需要学习。

体验一下在中透光带能找到什么。
照片:路易斯·罗查(加州科学院)提供

路易斯·罗查(Luiz Rocha)说:“浅层珊瑚礁面临的问题甚至比我们想象的还要严重。”加州科学院鱼类学副馆长。“深海珊瑚是独一无二的,我们在浅礁看到的许多威胁也延伸到了深礁。

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为了进行这项研究,平均四人组,包括罗查,会下降到他们怀疑是暗礁的朦胧深处。潜水者需要7到10分钟才能到达中光珊瑚礁。一旦有,研究小组将用大约15分钟进行研究。会有人负责拍照。一组由两个人组成的队伍会数一数并辨认出这些鱼,看看它们和上面的鱼有多相似。另一些人则会对珊瑚礁进行目测。在这一切之后,返回的旅程就要开始了。和那个可能需要4到5个小时。

“有时,我们找不到暗礁,我们在那里浪费了一整天。

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不过,集体努力不是浪费。这是首次通过观察直接记录深珊瑚礁的研究。在那里,人类的影响已经变得很明显了。研究小组发现了一些旧的钓鱼线,渔具,以及中光带的塑料袋。然后,有暴风雨的影响。

“飓风,很多人认为这只会影响浅层珊瑚礁,也会影响深海珊瑚礁,”罗查说。

在大西洋,该团队在2016年飓风马修袭击巴哈马群岛仅仅四天之后就访问了那里的珊瑚礁。浅礁和深礁都受到了破坏。整个深暗礁被沙子和沉淀物覆盖,这就阻挡了珊瑚从海藻那里获得的微弱光线。

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Odontanthias borbonius在菲律宾的珊瑚礁深处。
照片:路易斯·罗查(加州科学院)提供

研究小组还发现了沉积物对菲律宾深海珊瑚礁的影响。在波纳佩岛,密克罗尼西亚机组人员记录到的撞击更少,甚至发现了一个蓝色的物体Chromis circumarea,它的稀有使它没有一个普通的名字。在波恩培和巴哈马群岛,离人类较远的珊瑚礁往往表现得更好,科学家在研究中指出。

这项研究强调,深礁不会是世界各地珊瑚的救世主。相反,它们需要和其他珊瑚礁一样的保护。Rocha建议人类在捕鱼规则和创建海洋保护区

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我们的珊瑚礁还有希望,但我们需要立即采取行动,进行更多的研究,以便更好地理解并最终拯救它们。